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不同的地方,对死亡不同的规则

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25岁的莎朗?翁努?沙洛姆?瓦诺努因哮喘住院,去年9月被宣布死亡。这一判断是基于这样一个事实,即他的大脑没有感知反应,已经失去自主呼吸的能力。医院出具了死亡证明,准备拆除他的医疗设备。

家人不同意。他们是正统的犹太人,相信呼吸和心跳的结束才是真正的死亡。加拿大法院认为有可能驳回死亡结论并允许继续使用生命支持设备。今年三月,病人的心脏停止了跳动。

大多数发达国家的医院都会做出同样的判断:所有大脑功能的不可弥补的丧失是最标准的死亡。在这条线之上,一些美国州需要更多的间接证据,比如颅内血流。英国比这条线略低。他们只需要证明脑干已经死亡,因为如果这个位置已经崩溃,大脑的其余部分将不能再生,即使它仍然活着。

心脏和肺通常与大脑同时关闭,所以这在临床上不是一个常见的问题。然而,对生与死的明确定义仍然极其重要,因为死亡是社会活动的主要终点:什么时候考虑守寡?保险应该在什么时候兑现,保险应该包括哪一步?甚至,总统什么时候能宣誓就职?人类从来没有能够在这件事上合作过。在一些国家看来,死者可能仍在其他国家享受人权。即使在一个国家,不同的州之间也有争议。所以每当“活死人”出现时,生与死的界限就像琴弦一样嗡嗡作响。

脑死亡标准最有争议的方面是越来越多的病例表明大脑的不同部分不会同时死亡,例如,有时下丘脑会持续分泌激素。2013年,美国女孩贾希?麦克马思(Jahi McMath)被宣布脑死亡,但她在被判“正式死刑”后也有过月经。看看维基百科,这场诉讼仍在继续。

以前,死亡的定义没有现在那么复杂。直到1950年代和1960年代,战胜国的医疗技术突飞猛进,一系列能让身体“存活”的维持生命装置的出现才模糊了生与死的界限。

图片和文字几乎是不相关的,这要归功于图片的小棒。

三个原因

发达国家的大部分政府和医学界设定大脑死亡标准有三个原因。首先,西方哲学用来清楚地区分精神和身体,聚焦于精神,而大脑相当于精神的服务者,当它伤害“人类”时,这个器官就会消失。不像一些国家,他们更重视心脏。

第二,成本。就上述奥努努的情况而言,他又“活”了五个月,花了40万美元。它是在消耗大量资源来维持大脑受害者的生命体征,还是在别处使用这些资源?对于陌生人来说,这是一个简单的选择。

第三,器官捐赠的开源。脑死亡的器官更适合移植,但当心脏和肺停止时,许多器官不够新鲜,无法取出。在一些国家,这种考虑是开放的。1994年,印度颁布了《器官移植法》,该法以英国为榜样,以脑干死亡为准。1997年,同样极度缺乏器官来源的日本试图找到一个折中方案,并立法规定医院对打算捐献的病人采用脑死亡标准,而不是一直以来实行的心肺死亡标准。在传统的日本观念中,人是一个整体,你很难说服你的家庭成员接受它。手掌温暖甚至面色红润的亲戚已经死了,因为大脑停止了活动。

发展中国家更经常地采用心肺死亡的标准,这通常是信仰的原因。例如,许多非洲人仍然相信,只有当他们自然死亡时,他们才能加入祖先,而大脑只是器官之一。还有一些国家遵从民俗,仅仅是因为他们没有足够的医疗技术来支持脑死亡患者。

调查问卷显示,普通人不太确定脑死亡是什么。然而,在引入相关知识后,即使在日本进行的调查中,公众似乎也愿意接受脑死亡作为标准。然而,理智地接受是一回事。不是每个人都能在他们亲戚的床上继续思考。人们会食言,医生会犯错,标准会改变,国家会顺应潮流,这意味着新的冲突会源源不断。

还有很长的路要走,而且仍然没有结束全球争议的迹象。随着医学的进步和国家间差距的扩大,这些差异可能会变得越来越大,但这些声音很少进入人们的日常生活。生与死的长弦将永远在角落里颤动,直到有一天我们听到枕头边无声的钢琴声。

这篇文章最初的标题是“如何死去?”这取决于你死在哪个区。



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